В. Слобжин, Т. Шашкова "Волшебство Queen"

Перевод в цифровой вид - Plum

    Ни одна музыкальная группа не смогла бы просуществовать два десятилетия, если бы все ее участники не были профессионалами высочайшего класса, одаренными во многих областях. Песни QUEEN являются результатом совместного творчества очень ярких индивидуальностей.
    Хотя Фредди Меркьюри - самый известный из музыкантов QUEEN, успех группы нельзя приписывать только ему. Брайан Мей, Роджер Тейлор и Джон Дикон не являлись аккомпанирующей группой Фредди Меркьюри, каждый из них являлся частью целого, и группа могла работать продуктивно только в результате общих усилий. Каждый был талантливым музыкантом, а своеобразная гитарная игра Мея являлась торговой маркой QUEEN в не меньшей степени, чем вокал Меркьюри. Песни писали все, и все в равной степени участвовали в записи альбомов.

Брайан Гарольд Мэй

    Брайан Гарольд Мей родился 19 июля 1947 года в Лондоне. На гитаре начал играть с семи лет, а к пятнадцати уже выступал с местными группами. "Ни одна из тех групп так ничего и не достигла, потому что мы никогда не относились к этому занятию всерьез", - вспоминал он годы спустя.
    Брайан мечтал о гитаре Fender Stratocaster, но денег не хватало, поэтому они с отцом сконструировали собственную гитару. Отец и сын умели работать по дереву и металлу, а Брайан к тому же учился на факультете астрофизики в лондонском имперском колледже, так что задача оказалась не такой уж невыполнимой, как может показаться. Гриф гитары сделали из куска махагонового дерева, отпиленного от 200-летнего камина, корпус - из твердого дуба, стальные части - из деталей старого мотоцикла, а головки колков - из старых перламутровых пуговиц. Эта "каминная" гитара Red Special звучит во всех известных хитах QUEEN, а Мей по сей день играет на ней и в студии, и на сцене. Решив, что частичная занятость в качестве музыканта не нанесет ущерба его академической карьере, Брайан несколько лет играл с группой 1984, которую он создал в конце 1964 года. Пик успеха группы пришелся на сентябрь 1967 года, когда они аккомпанировали Джими Хендриксу, но в 1968-м группа распалась: музыкальные разногласия и загруженность Брайана в колледже стали главными тому причинами. Но и Брайан, и бывший вокалист и бас-гитарист группы 1984 Тим Стэффел (в ту пору студент Илингского художественного колледжа) без привычного дела загрустили и решили собрать новый состав. На доске объявлений имперского колледжа они повесили объявление о том, что ищут "ударника в стиле Митча Митчелла / Джинджера Бейкера". Откликнулись немногие, в том числе студент стоматологического факультета Роджер Тейлор. Понаблюдав за тем, как тщательно он настраивает барабаны, а также послушав его вполне профессиональную игру, некомплектная пара решила, что лучшего барабанщика им не найти.

Роджер Меддоуз Тейлор

    Роджер Меддоуз Тейлор родился 26 июля 1949 года в Норфолке. Он с детства мечтал стать музыкантом и, несмотря на недовольство родителей, подростком играл в различных местных группах - сначала на гитаре, потом освоил ударные и даже пробовал петь. По окончании школы в октябре 1967 года Тейлор прибыл в Лондон, чтобы учиться на стоматолога. Его последняя группа распалась летом 1968 года, так что он был свободен и с готовностью объединился с Меем и Стэффелом.
    Они окрестили себя SMILE и репетировали всю осень, а впервые выступили в имперском колледже с PENK FLOYD. Потом стали регулярно играть в лондонских пабах и учебных заведениях, обзаведясь поклонниками, ядро которых составили, конечно же, их однокашники по колледжу. К этому времени Тейлор уже понял, что стоматология - не его призвание, и взял академический отпуск, чтобы заняться музыкой. Мей в 1968 году уже получил диплом физика и учился в аспирантуре.
    Несмотря на большую занятость, связанную с учебой, три музыканта SMILE всерьез настроились на длительную музыкальную арьеру, но из-за отсутствия опыта в области музыкального бизнеса просуществовали недолго, выпустив лишь один сингл в 1969 году.
    В 1970-ом Тим Стэффел ушел из SMILE, чтобы создать собственную группу HUMPY BONG, покинув расстроенных Мея и Тейлора. Той осенью Мей, не уверенный в том, надо ли ему продолжать научную карьеру, поступил на работу в лондонское училище в качестве преподавателя математики. Тем временем сосед Стэффела по квартире стал работать в лавке подержанной одежды на Кенсингтонском рынке вместе с Роджером Тейлором. Он был выпускником художественного колледжа и имел очень конкретные представления о том, как нужно руководить рок-группой. Звали его Фредди.
    "Фредди был приятелем Тима Стэффела и приходил на многие наши выступления. Он вносил предложения таким образом, что отказаться от них было невозможно! В ту пору он ничего не пел, и мы даже не знали, что он это умеет", - рассказывал Брайан.

Фредди Меркьюри

    Фредди Меркьюри - настоящее имя Фарок Балсара - родился 5 сентября 1946 года в Занзибаре. Его детство прошло на двух далеких идиллических островах - Занзибаре и Пембе, расположенных в Индийском океане у Восточного побережья Африки. Когда Фредди исполнилось пять лет, его семья переехала в не менее экзотическое место - индийский город Бомбей, где мальчик учился в школе. Родители его сразу приняли язык и одежду самой большой религиозной группы Индии - индуистов, но затем стали следовать обычаям и образу жизни бывших хозяев колонии - англичан. Поэтому Фредди получил типично английское школьное образование. В школе он начал брать уроки игры на фортепьяно, что в будущем помогло ему создавать те удивительные композиции, которыми так прославилась QUEEN. Пестрый город Бомбей наполняла самая разнообразная музыка, и одиннадцатилетний мальчик слушал практически все: классическую музыку и оперы, которые так любили его образованные родители, романтическую индийскую музыку и относительно новые музыкальные ритмы рок-н-ролла, которые постепенно проникали во все уголки мира.
    Мир для Меркьюри перевернулся, когда ему исполнилось четырнадцать лет и семья переехала в Англию. В интервью Фредди никогда не вспоминал это время, только ясно дал понять, что не одобряет серые униформы и консерватизм. Единственным предметом, в котором он преуспевал в Айлвортской средней школе, было рисование. В сентябре 1966 года он поступил в Илингский художественный колледж и через три года закончил его, получив диплом по специальности "живопись и дизайн". Позднее он объяснил:
"В колледже нас учили лучше понимать моду и быть всегда на шаг впереди".
    Так же, как и многих других студентов, Фредди интриговали возможности, которые предоставляла поп-музыка, и активно восхищался группой SMILE своего друга Тима. Подростком он играл в школьной группе, некоторое время пел в группе IBEX из Ливерпуля. (Фредди также играл на гитаре, но не очень хорошо).
    В апреле 1970 года Фредди наконец-то объединился с Меем и Тейлором. План Меркьюри выглядел довольно просто: соединить "тяжесть" LED ZEPPELIN с новой театральной подачей. Фредди уверял, что шокирующая пышность рок-представлений в сочетании с умеренностью поп-музыки обеспечит успех. Можно было попробовать.
    Рассказывает Брайан: "SMILE полностью развалились, и мы сдались - Фредди был той движущей силой, которая смогла нас всех снова объединить. Он вселил в нас уверенность в том, что мы это можем сделать. Сказал, что не хочет играть на бессмысленных концертах, которые никто не слушает, и что нам надо репетировать и сделать настоящее представление - он очень настаивал на том, чтобы это был настоящий спектакль - и мы начали все снова и всерьез. Для начала взяли пару песен SMILE, пару песен тех групп, с которыми выступал Фредди, и еще пару других песен. Мы репетировали по тричетыре вечера в неделю во всяких там лекционных залах, и нам удалось наскрести кое-какую аппаратуру". Фредди предложил назвать группу QUEEN. Позднее он пояснил: "Много лет назад я придумал это название, оно действительно очень величественное и звучит великолепно. Сильное название, очень универсальное и запоминающееся, с большим потенциалом, оно может интерпретироваться как угодно. Я, конечно, брал в расчет и другое значение, то есть гей, но это лишь одна сторона медали". Себя же он переименовал в Меркьюри (Меркурий). Нельзя с уверенностью сказать, что именно подразумевал Фредди под этим псевдонимом. Меркурий является мифологическим посланником богов. И, возможно, Фредди считал, что несет важное послание всем людям Земли. Мей и Роджер утверждали, что Фредди выбрал этот псевдоним просто потому, что Меркурий - восходящая планета в его гороскопе.
    Мей и Тейлор уже имели негативный опыт с группой SMILE. Все музыканты были людьми умными и образованными, могли бы легко найти высокооплачиваемые работы "в реальном мире", и уж если они собрались создать рок-группу, то решили отнестись к этому мероприятию со всей серьезностью и добиться максимального успеха. В течение 1970 года они репетировали и писали песни (все трое), а исполняли свой репертуар на концертах и дружеских вечеринках. Сменив трех бас-гитаристов, в начале 1971 года QUEEN наконец-то нашли последнего члена группы, хотя к концу февраля стало казаться, что подходящего бас-гитариста вообще не существует. Спасение пришло в лице Джона Дикона, с которым Брайан и Роджер познакомились на дискотеке. Джона прослушали и спешно приняли на работу. Квартет просуществовал в таком составе без трех месяцев двадцать один год.
    "У нас уже было несколько бас-гитаристов, но мы с ними расстались: либо характер, либо музыкальные способности нас не устраивали, и так продолжалось до тех пор, пока мы не нашли Джона через друзей. Мы обычно называли его Дикон Джон, и именно в таком виде его имя появилось на первом альбоме, но потом он попросил называть его Джоном Диконом. Я даже не знаю, почему мы сначала звали его Диконом Джоном - так, очередная глупая ошибка", - вспоминал Брайан.

Джон Ричард Дикон

Джон Ричард Дикон родился в Лестере 19 августа 1951 года. Подростком он играл в различных местных груп-пах, потом отправился в Лондон изучать электронику (он получил диплом через полгода после прихода в QUEEN). Несмотря на то что он был на несколько лет моложе осталь-ных, Дикон сразу же вписался в группу. "Мы сразу поняли, что он - то, что надо, хотя он и был таким тихим. Джон с нами почти не разговаривал", - вспоминал Брайан.
Теперь, когда группа обрела своего четвертого музы-канта, они решили, что готовы выступать.

Queen

    Первые выступления Queen относят, как правило, не к концертной деятельности, а к неформальным собраниям друзей, однокашников и знакомых по колледжу. В отличие от традиционных концертов билеты распределялись только среди тех людей, на чье мнение музыканты полагались в плане конструктивной критики.
    Первую половину 1971 года группа провела в упорных репетициях и редких концертах. Известность Queen возрастала, но музыканты не решались полностью посвятить себя сцене. Хотя Фредди и Роджер склонялись к карьере рок-музыкантов, для Брайана и Джона Queen представляла собой развлечение в свободное время. Лишь  после выхода альбома   Queen II Брайан, а после Sheer Heart Attack и Джон, наконец-то пришли к выводу, что можно сделать рок-музыку своим основным занятием и зарабатывать этим на жизнь.
    Изменения произошли, когда недавно образовавшаяся студия звукозаписи De Lane Lea пригласила группу (у Брайанав этой студии работал друг) опробовать новое оборудование и выпустить какой-нибудь интересный материал, способный при влечь новых клиентов возможностями студии. Также музыканты Queen должны были периодически выступать перед потенциальными клиентами. За услуги группе предоставили неограниченное время для работы в студии, и они имели право оставлять себе все записанные пленки. Остаток года они делали демонстрационные записи.
    Музыканты были настроены оптимистично. "Сомнений не было, дорогие, никогда, - уверял впоследствии Фредди. - Я просто знал, что нам все удастся, и отвечал так всем, кто спрашивал".
Благодаря показательным выступлениям в De Lane Lea члены группы завязали массу полезных знакомств с нужными людьми из шоу-бизнеса, и в итогебыл подписан контракт с компанией Trident, которая согласилась финансировать и продюсировать первый альбом Queen.
    Инженер звукозаписи Майк Стоун, работавший над дебютным альбомом группы, вспоминает: "Тот первый альбом полностью отличался от всего, что я делал прежде. Ремиксы занимали столетия, и все музыканты оказались такими занудами, что приходилось выправлять любые мелкие неточности. Работа с прирожденной суперзвездой над первым большим альбомом, который я писал, вымотала мне все нервы".
    Первый офицальный сингл Queen "Keep Yourself Alive" с "Son And Daughter" на обороте вышел 6 июля 1973 года в Англии. Ни та, ни другая композиции не попали в чарты. Отзывы критиков были прямо противоположными, от "Эти парни смогут достигнуть небывалых высот" до "Онм не будут иметь успеха".
    За синглом последовал альбом, названный просто "Queen". В Америке альбом не выходил до 4 сентября, где, несмотря на активную рекламную кампанию, в чартах он был лишь восемьдесят третим. В Англии дела шли чуть получше: альбом дошел до 24 места. Queen все-таки вышла на прямую дорогу. В августе 1973 года, через несколько недель после того, как первый альбом поступил в продажу, они вернулись в студию, чтобы записать следующий лонгплей. Если первый альбом записывался исключительно в "мертвое" студийное время (4-10 утра, когда любой нормальный рок-музыкант или спит, или  оттягивается "кислотой" в каком-нибудь клубе, снимая напряжение после вечернего выступления), то при записи второго альбома Trident предоставила музыкантам возможность эксперементировать в студии сколько угодно, в любое время суток.
    Запись полностью завершили в течение нескольких недель. Второй альбом под названием Queen II продемонстрировал новые возможности группы. "Альбом вызвал у нас противоречивые чувства, потому что на нас очень давили, заставляя записать его, но, несмотря на все трудности, никто из нас не испытывал недовольства окончательным результатом", - признался Брайан Мэй.
    Самой запоминающейся композицией на втором диске является "Seven Seas Of Rhye", именно такое звучание впоследствии полюбят фэны группы Queen.
    В начале 1974 года музыканты Queen приступили к репетициям песен для нового альбома в студии Rockfield в Уэльсе. В какой-то мере это был первый "настоящий" альбом Queen, в нем делался упор на инструментальные сольные альбомы партии. Третий альбом традиционно считается проверкой любой группы на талант и потенциальное долголетие, и Queen выдержали испытание. "Мне кажется, что наш профессионализм вырос. В конце концов, у нас уже появился третий альбом", - как всегда осторожно высказался Джон.
    Sheer Heart Attack стал переломным альбомом в карьере Queen. И сам диск, и песня "Killer Queen", вышедшая синглом, заняли в английских чартах второе место, в США альбом достиг 12-го места. В Англии все три альбома Queen одновременно попали в чарты.
    Фредии получил премию Айвера Новелло за песню "Killer Queen" - первое признание его авторского таланта, - ну а группа приступила к репетициям следующего альбома - началось воплощение в жизнь их самого честолюбивого проекта. Они с самого начала запланировали создать "классический" альбом с использованием всех существующих технологий, кроме синтезаторов. (Queen пока еще верили в то, что игра на реальных инструментах предпочтительней).
    A Night At The Opera записывался одновременно в шести различных студиях более пяти месяцев и стал по-настоящему звездным для группы - альбом действительно удался, как и надеялись музыканты. Особое место на нем занимает "Bohemian Rhapsody", эту вещь по праву большинство людей считают жемчужиной творчества Queen. Сам Фредди считал эту композицию "шуточной оперой". Запись композиции заняла свыше трех недель, семь дней записывались 180 вокальных партий, а гитарных было не перечесть.
   Когда Бейкер (звукоинженер Trident) впервые услышал отрывки из “Bohemian Rhapsody”, он остолбенел. Меркьюри проиграл мелодию на фортепьяно, а затем с королевским понтом выдал: “А отсюда, дорогой, пойдет оперная часть”. Попытка совмещения двух совершенно различных музыкальных стилей в одной поп-композиции - необычный эксперимент, обычно грозящий провалом, но Меркьюри не сдавался. Он долго носился с этой идеей, пока первоначально задуманная короткая вставка не переросла в феерию из ста восьмидесяти голосов.
    Сингл с “Рапсодией” вышел на праздник Хэллоуин с “I Am In Love With My Car” на обороте и стал их первым синглом № 1. Ну а 13 декабря четвертый по счету альбом впервые поднялся в чартах на первое место. Через четыре дня после выхода альбома “Bohemian Rhapsody” стала хитом номер один. Песня продержалась на первом месте следующие девять недель, и только в Англии было продано больше миллиона пластинок.
    Когда журнал “Record Mirror & Disc” опубликовал результаты рейтинга групп за 1975 год, то в двух номинациях - “Лучшая группа мира” и “Лучший сингл: “Bohemian Rhapsody” - Queen заняла первые места.
    В июле группа приступила к работе над пятым альбомом и закончила ее через четыре месяца. A Day At The Races вышел 10 декабря 1976 года. Негативные отклики прессы (“слишком схематичный, слишком нарядный, спецэффекты заменяют вдохновение”) не повлияли на популярность альбома, и к Рождеству он вышел на первое место, а в Америке дотянул до пятого.

    Первый плод следующего альбома Queen News Of The World под названием “We Are The Champions” (на обороте “We Will Rock You”) вышел синглом 7 октября. Как и предполагалось, критики не дремали: “Звучит так, словно музыканты вознамерились завербовать футбольных фанатов по всей стране, предложив им новый гимн”. Песня действительно стала стандартом для массового исполнения на всех спортивных мероприятиях и до сих пор имеет большой успех по обе стороны Атлантики.
    В январе 1978 года на музыкальном фестивале в Каннах Queen получила премию французского радио за звание “рок-группы с самым мощным потенциалом” - в этом не было ничего удивительного, поскольку “We Will Rock You” стала во Франции хитом номер один и держалась на этом высоком уровне более двенадцати недель.
    Тем временем Queen основали собственную коммерческую компанию (Queen Production Ltd.), а также собственную музыкальную компанию (Queen Music Ltd.) и кинематографическую компанию (Queen Films Ltd.), и по совету нового бухгалтера решили провести год вне Великобритании, попросту сбежав от налогов. (По английскому налоговому законодательству, если человек проводит по крайней мере 300 дней из 365 за пределами страны, он не платит налогов).
    Седьмой альбом Queen записывался в Швейцарии, на студии Mountain в Монтрё. Работая над альбомом, музыканты просто влюбились в маленький мирный городок на берегу Женевского озера и решили, что уж если надо отправляться в ссылку, то Монтрё - самое подходящее место для этой цели. А для Фредди этот город станет любимым местом отдыха в последние годы жизни. И хотя группа получила очень неприятное требование английской налоговой полиции заплатить налоги с предыдущих доходов, юристы Queen решили, что налоговая служба подождет, и музыканты купили так полюбившуюся им студию Mountain.
    Еще до окончания работы над альбомом Jazz было решено выпустить две наиболее коммерческие композиции - “Fat Bottomed Girls” и “Bicycle Race” - на сингле. Для рекламы пластинки надумали сделать видеоклип, в котором обнаженные девушки будут кататься на велосипедах. Если бы они могли предвидеть, сколько это принесет им неприятностей, то оставили бы эту идею. Но тогда всем показалось, что это будет великолепной рекламой. Обзвонили все известные агентства в поисках моделей, которые с готовностью согласились бы раздеться перед камерой и умели кататься на велосипеде. 17 сентября шестьдесят пять голых девиц собрались на лондонском стадионе в Уимблдоне, чтобы предстать перед камерой. Отснятый видеоматериал оказался таким целомудренным, что остается лишь удивляться, зачем они все это затеяли: наготу девушек полностью скрывает освещение и другие спецэффекты. Тем не менее, на группу посыпались обвинения в порнографии.
    С февраля по май 1979 года группа трудилась над записью альбома The Game в студии Musicland в Мюнхене. Он вышел в июне. Фотографии на обложке представляют новый имидж группы: все, кроме Мея, коротко подстрижены, а Фредди отпустил пышные усы. Создав образ, воплощавший в себе стереотип активного гея, Queen потеряла американских фэнов рока, привыкших к длинноволосым музыкантам. С постоянными поклонниками тоже не все обошлось гладко: они забросали офисы группы ядовитыми письмами.
    Несмотря на все перипетии студийно-гастрольной жизни упорная работа и грамотный бизнес дали о себе знать: к концу 1980 года по всему свету было продано более 45 миллионов альбомов и 25 миллионов синглов группы Queen, a доходы музыкантов соответствовали звездному статусу.
    В ноябре 1981 года Queen отпраздновала первое десятилетие творчества сборником Greatest Hits, выпуск которого отложили почти на год из-за работы над саундтреком к фантастическому фильму Flash Gordon. Но подождать стоило: семнадцать композиций - и все великолепны. “Высший класс от начала до конца”, - писала пресса, и публика согласилась. Альбом сразу же занял первое место, продержался там шесть месяцев, и неоднократно возвращался в чарты.
    За месяц до выпуска Greatest Hits Queen выпустили сингл в содружестве с Дэвидом Боуи, который стал их вторым английским № 1, - “Under pressure”. Роджер Тейлор пришел в восторг от результатов: “Это - лучшее из того, что когда-либо создавала группа, и все произошло мимоходом, когда Дэвид просто навестил нас в студии в Монтрё. До тех пор, пока мы можем продолжать создавать такое, что удивляет даже нас самих, мы продержимся”.
    Следующий альбом Hot Space вышел 21 мая 1982 года и впервые получил благожелательные отзывы критиков. Проведя большую часть года на гастролях, Queen решили, что заслужили отдых и не захотели гастролировать в 1983 году. Это решение, естественно, породило слухи о том, что группа вот-вот распадется, но музыканты это отрицали. Они также ясно дали понять, что собираются держаться вместе по творческим соображениям, а не только по коммерческим. “Это уже не вопрос денег, - говорил Фредди, - я трачу деньги так, словно они - ничто. Знаете, завтра я смогу остаться без гроша, но я так или иначе опять сделаю состояние”. Тейлор оказался более откровенным: “Не очень хочется, чтобы видели, как мы развалимся. И это заставляет нас двигаться дальше. Теперь нами руководят уже не деньги, а мысль: “Боже, что бы мы делали, если бы на этом все закончилось?” Очевидно, каждый из нас смог бы сделать самостоятельную карьеру и создать свою группу, но это было бы все равно, что вновь подниматься на Эверест”.
    В 1984 году группа снова активно взялась за работу. В конце января они выпустили новый сингл “Radio Ga-Ga”, и критики отмечали, что эта вещь являет собой очень точное описание государственного британского радиовещания.

    Очередной альбом под названием The Works вышел 27 февраля. Со дня выхода предыдущего альбома прошло два года, и на этот раз решено было сделать акцент на фирменном звучании группы, что немедленно дало результаты - The Works стал самым раскупаемым альбомом Queen после Greatest Hits. Брайан Мей был преисполнен гордости: “Я всегда получал, огромное удовольствие от “тяжелых” композиций, а наш новый альбом с фантастическими мелодиями самый “тяжелый” - я за это буквально дрался”.
    Для рекламного видеоклипа следующего сингла “I Want To Break Free” группа оделась в женскую одежду. Фредди в роли комического персонажа появляется в мини-юбке и с усами. Но MTV это не понравилось, и в Америке клип запретили в нескольких штатах.
    Сочувствуя голодающим в Эфиопии, Боб Джелдоф решил организовать под названием Live Aid концерт самых известных рок-музыкантов, который должен был состояться одновременно на стадионе Уэмбли в Лондоне и в Филадельфии. Как позднее вспоминал Мей, группа поначалу не хотела участвовать в этой акции: “Нас туда затащили. Мы участвовали в некоторых благотворительных мероприятиях и разочаровались в том, как это происходит”.
    Queen репетировала три дня перед концертом, после чего 13 июля 1985 года вышли на сцену стадиона. Их выступление состоялось в шесть часов вечера и было просто блестящим. Поскольку шоу транслировалось на 160 стран мира, то результатом появления группы на Live Aid стало резкое повышение рейтинга пластинок. Этот концерт практически возродил популярность группы.
    Вскоре, в сентябре, музыканты приступили к записи следующего альбома, к большому облегчению Джона Дикона. В своем интервью в ноябре он сказал: “Мы уже больше не совсем группа. Мы - четыре отдельных человека, которые вместе работают, как Queen, но наша совместная работа занимает все меньше и меньше времени, и я практически совсем свободен. Правда, мы так мало заняты вместе, что мне скучно, я действительно очень подавлен”.
    В январе 1986 года Queen вернулась к студийной работе над новым альбомом. К музыкантам обратился режиссер видеоклипов Расселл Малкахи с просьбой написать тему для его первого художественного фильма, эпической фантазии “Highlander”. Просмотрев черновой материал фильма, группа с энтузиазмом взялась за заказ и решила записать полный саундтрек. В марте 1986 года Queen выпустила первую продукцию проекта “Highlander” - сингл “A Kind Of Magic”, занявший третье место в Великобритании и первое место еще в тридцати пяти странах. Спустя два месяца состоялся релиз альбома A Kind Of Magic, основу которого составили песни из кинофильма. Queen не разочаровали Малкахи и создали целых три шедевра, ставшие классикой целого поколения: “A Kind Of Magic”, “Friends Will Be Friends” и “Who Wants To Live Forever?”
    После Live Aid группа достигла пика популярности. Билеты на любые концерты предстоящих грандиозных гастролей “Magic Tour” распродавались мгновенно, независимо от места и времени, а предварительные заказы в несколько раз превысили количество мест на предполагаемых площадках. Во время тура группа представляла новую концертную программу, которую репетировала в течение четырех недель. “Так долго мы не репетировали за все время нашей карьеры, - сказал Тейлор. - Думаю, что на сегодняшний день мы - лучшая из существующих групп, и мы собираемся это доказать, и никто из тех, кто придет нас послушать, не разочаруется”.
    Когда группа находилась в Испании, Фредди дал интервью испанскому телевидению, в котором сообщил, что главной причиной его приезда в эту страну является желание познакомиться и сотрудничать с великой оперной певицей Монсеррат Кабалье. Та не замедлила связаться с Меркьюри, и по ее просьбе Фредди написал песню “Barcelona”, в которой прославляется родной город Монсеррат, избранный для проведения предстоящих Олимпийских игр 1992 года. “Работа с ней - это сбывшийся сон”, - поведал Фредди одному из репортеров и поделился своими надеждами на запись совместного альбома. Они действительно начали трудиться над альбомом в апреле 1987 года, но на завершение работы потребовалось девять месяцев. Меркьюри был в восторге от результатов, и когда альбом закончили, он сказал: “Что же еще мне осталось сделать?” И сбрил усы.
    В это время Фредди уже знал о том, что у него СПИД, хотя публично заявлял, что прошел тест благополучно и инфекции у него не обнаружено. Однако именно в этом году и на словах, и на деле его жизнь резко изменилась: он почти перестал появляться на различных увеселительных мероприятиях, одновременно высказываясь в пользу профилактики СПИДа.
    Зная, как мало времени ему отпущено, Фредди старался записать как можно больше материала. Остальные музыканты хотя и не обсуждали напрямую этот вопрос, но догадывались о диагнозе своего друга и знали, что скорый конец неизбежен. И, конечно, по первой же просьбе Фредди отправились в студию звукозаписи в Монтрё. В 1989 году они завершили альбом The Miracle, который вышел в мае и занял первое место в чартах (моментально став платиновым). Впервые отчисления за авторство и исполнение были поделены поровну между четырьмя музыкантами.
    Для оформления обложки альбома художник Ричард Грей воспользовался техникой компьютерной анимации, соединив фотографии четырех музыкантов в одно лицо. Любители сплетен сразу же сделали вывод о том, что целью создания такого образа было отвлечь внимание от Фредди, черты лица которого изменила болезнь.
    После выпуска The Miracle Фредди выразил желание записать еще материал. Вряд ли в планы остальных музыкантов входило такое скорое возвращение к студийной работе, но все они без колебаний сказали “да” и в декабре с новой энергией вернулись в собственную студию Mountain в Швейцарию для работы над новым диском. Вряд ли кто-либо предполагал тогда, что он станет последним, изданным при жизни Фредди, альбомом.
    Практически весь 1990 год музыканты группы занимались различными сольными проектами, а осунувшееся лицо Фредди после каждого, ставшего теперь таким редким, появления на публике давало новый повод для очередных сплетен о его здоровье - истинное положение дел становилось ясным не только его друзьям и соратникам.
    В январе 1991 года по настоянию Меркыори музыканты Queen вновь отправились в студию в Монтрё, чтобы записать дополнительный материал. Первоначально предполагалось, что новые песни станут сторонами “В” очередных синглов, но записи проходили так удачно, что было решено использовать материал в качестве основы еще одного альбома.
    1991 год в музыкальном отношении начался для группы очень успешно. Новый альбом Innuendo поступил в продажу в феврале, а заглавная композиция, предваряя, как водится, релиз альбома, вышла на сингле в конце января. И сингл, и альбом сразу же возглавили чарты. Фредди оставалось жить девять месяцев.

    В мае все четверо музыкантов Queen провели несколько недель в студии в Швейцарии, а в октябре группа выпустила сингл “The Show Must Go On”, на стороне “В” записав “Keep Yourself Alive”. Как и предполагал Фредди, в газетах начали обсуждать многозначительные стихи и размышлять о том, какой скрытый смысл содержится в строчках “Для чего мы живем?” и “Я скоро сверну за угол”. Не преминули также в очередной раз отметить болезненный вид певца.
    В субботу, 23 ноября 1991 года Фредди Меркьюри продиктовал заявление для прессы: “Поскольку в последние две недели в прессе публиковалось огромное количество догадок, я хочу подтвердить, что у меня положительный анализ ВИЧ, и я болен СПИДом. Я полагал, что будет правильно не разглашать эти сведения, чтобы защитить личную жизнь близких мне людей. Однако теперь пришло время моим друзьям и поклонникам во всем мире узнать правду, и я надеюсь, что все они поддержат меня, моих врачей и всех тех, кто борется с этой ужасной болезнью”.
    В полночь 24 ноября публицист Рокси Мид передал официальное сообщение: “Фредди Меркыори мирно скончался сегодня вечером в своем доме в Кенсингтоне, в Лондоне. Смерть наступила в результате бронхиальной пневмонии, вызванной СПИДом”. На концерте памяти Фредди Меркыори, состоявшемся 20 апреля 1992 года на стадионе Уэмбли, актриса Элизабет Тейлор, ветеран компании в защиту жертв СПИДа, сказала: “Мы собрались здесь, чтобы отдать дань Фредди Меркыори, необыкновенной рок-звезде, промчавшейся по культурному небосводу, как комета. И мы должны сказать всему миру, что он, как и другие люди, умершие от СПИДа, ушел из этой жизни раньше срока. Яркий свет его таланта удивляет даже теперь, когда его жизнь так жестоко оборвалась... как жаль, что это случилось, этого не должно было случиться. Пожалуйста, не дайте этому случиться еще раз”.
    На вопрос о том, будут ли музыканты Queen продолжать свою деятельность без Фредди, Джон Дикон ответил очень четко: “Нет смысла продолжать. Фредди заменить невозможно”. Но в ноябре 1995 года все поклонники группы были обрадованы выходом нового альбома. На обновленных версиях песен звучит оригинальный голос Фредди. Использовались старые вокальные записи, но инструментальные аранжировки были полностью переработаны Брайаном, Роджером и Джоном. “Мы попытались создать самый лучший альбом из всех возможных, и, думаю, нам это удалось. Made In Heaven - достойный финальный аккорд. Мне кажется, Фредди бы он понравился”, - добавил Роджер Тейлор.
    Музыканты долго сомневались, нужно ли включать в альбом весь записанный материал и достоин ли он репутации Queen. “Желанием Фредди было, чтобы ничего не пропало. Он хотел, чтобы это услышали”, - рассказывал Брайан. И Фредди, как всегда, не ошибся. Made In Heaven стал самым успешным студийным альбомом Queen за всю историю музыкантов группы. В четырнадцати странах он занял первое место в чартах, оставаясь на этом уровне по многу недель кряду, а в двадцати - стал платиновым, и часто не единожды. Фотография для обложки альбома сделана на Женевском озере в Монтрё. Фигура Фредди - скульптура, с которой делался памятник, заказанный музыкантами. Фотография была сделана в саду автора - чешского скульптора Ирены Седлечка - и наложена на фотографию озера.
    Со дня смерти Меркыори музыканты Queen в течение четырех лет искали в Лондоне место для памятника своему покойному другу и коллеге. Тем не менее, и Кенсингтонский совет, и Ковент-Гарден отказались предоставить место для его памятника. Все государственные парки, Имперский колледж тоже сказали “нет”, Илингский художественный колледж сказал “да”, но... только на стоянке для автомобилей.
    Совершенно иначе отнеслись к этому в Монтрё, где Фредди много лет работал и отдыхал. Брайан Мей: “Мы решили: пусть едет в Швейцарию. Мы страшно разочарованы отказом Англии”. 25 ноября 1996 года, спустя 5 лет после смерти Фредди Меркыори, в небольшом швейцарском городке состоялось открытие памятника великому певцу и артисту.


Hosted by FirstVDS.ru

©queen.org.ua design Co.